McKesson Clinical Reference Systems: Women's Health Advisor 2002.2
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Reacción alérgica grave (shock anafiláctico)

(Severe Allergic Reaction--Anaphylactic Shock)

¿Qué es el shock anafiláctico?

El shock anafiláctico es una reacción alérgica grave que ocurre algunos minutos después de estar expuesto a una sustancia que provoca alergia, llamada alergeno. Los ejemplos de sustancias que pueden provocar esta reacción alérgica grave son la penicilina o una picadura de abeja.

¿Qué lo causa?

Después de tener contacto con un alergeno, sus vasos sanguíneos drenan líquido al área alrededor de ellos. Como resultado, su presión de sangre puede bajar repentinamente. Debido a que hay menos flujo de sangre, llega menos oxígeno a su cerebro y a otros órganos vitales. Dado que estos órganos no pueden funcionar adecuadamente, su cuerpo entra en shock. Además, su cuerpo responde al alergeno liberando químicos como las histaminas, que provocan la hinchazón de la piel, un sarpullido rojo y picazón intensa.

Las complicaciones del shock anafiláctico pueden incluir daño cerebral, falla renal y la muerte.

Las sustancias que pueden provocar shock anafiláctico incluyen:

  • alimentos y aditivos para alimentos
  • picaduras y mordidas de insectos
  • agentes utilizados en la inmunoterapia, la cual es una exposición gradual y controlada a una sustancia a la cual su cuerpo es alérgico, como un esfuerzo para desensibilizarlo a la misma
  • medicamentos como la penicilina
  • medicamentos que se utilizan como anestésicos locales, como benzocaína y lidocaína
  • vacunas como el suero antitetánico
  • en raros casos, polen, polvo, otras sustancias en el aire o caspa de mascota.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas del shock anafiláctico incluyen:

  • sentirse desmayar
  • pulso rápido
  • dificultad para respirar, incluyendo jadeos
  • náusea y vómito
  • dolor de estómago
  • hinchazón de los labios, lengua o garganta (incluido el paladar blando y la úvula, la estructura suave que cuelga del paladar)
  • sarpullido con comezón, manchas y con protuberancias llamado urticaria
  • piel pálida, fría y húmeda
  • aturdimiento, confusión o pérdida de la conciencia
  • el corazón puede dejar de latir.

¿Cómo se diagnostica?

Si está consciente, el médico le preguntará acerca del contacto con sustancias a las cuales puede ser alérgico. Luego el médico lo examinará por si tuviera síntomas de shock, al revisar su:

  • presión de sangre
  • pulso y ritmo cardiaco
  • respiración
  • condición y color de la piel
  • capacidad de estar alerta y estado mental.

Su doctor puede recomendar análisis para determinar la causa y la gravedad de su condición.

¿Cómo se trata?

Tratamiento propio:

Si tiene una alergia grave conocida, como por picadura de abeja o por alimentos como cacahuates, con los cuales pudiera tener contacto por accidente, pregunte a su médico si le conviene llevar consigo Epipen, una inyección de una dosis de epinefrina. Con esta dosis puede inyectarse el medicamento para contrarrestar la reacción alérgica hasta que llegue la ayuda médica. Mientras espera la ayuda, recuéstese y levante las piernas por arriba del nivel de su pecho para incrementar el flujo de sangre a su corazón y cerebro.

Tratamiento para alguien con shock grave:

El shock anafiláctico requiere atención médica de emergencia. Si sospecha que alguien está en shock, llame al 911 y pida paramédicos y una ambulancia.

Verifique si la persona ha dejado de respirar o si su corazón ha dejado de latir. Si es así, aplique resucitación cardiopulmonar (CPR) hasta que la persona respire y tenga pulso o hasta que lleguen los paramédicos.

Luego asegúrese que la persona esté recostada cómodamente. Si la persona tiene libre la vía de aire (que no tenga nada en la boca o garganta), levántele las piernas por arriba del nivel del pecho para incrementar el flujo de sangre al corazón y al cerebro.

Busque si trae una tarjeta médica o un brazalete de Medic Alert, el cual tiene información de las alergias.

Cuando llegue un doctor o paramédico, tal vez le aplique a la persona una inyección de epinefrina (adrenalina) de inmediato después de verificar la anafilaxis o una reacción alérgica menos grave. Además, tal vez el médico:

  • le aplique medicamentos a la persona como antihistamínicos o medicamentos del tipo cortisona, posiblemente en la vena
  • aplique fluidos a través de la vena para incrementar el volumen de líquido dentro de los vasos sanguíneos
  • hospitalice a la persona para asegurarse que su presión de sangre y su ritmo cardiaco se restauren a los niveles adecuados y que los síntomas no aparezcan nuevamente.

¿Cuánto duran los efectos?

La duración de los efectos del shock anafiláctico dependerá de la rapidez con que la persona reciba tratamiento. Los síntomas pueden durar desde unos minutos hasta varias horas. Sin un tratamiento médico inmediato, el resultado puede ser la muerte, pero el tratamiento oportuno puede ayudar a evitar complicaciones serias.

¿Cómo puedo cuidarme?

No tarde en buscar ayuda.

Si ha tenido una reacción alérgica grave anteriormente, tal vez quiera:

  • Pedir a su doctor que le recete varios kits para tratar el shock y revisar las instrucciones con usted. Verifique la fecha de vencimiento de los kits. Revise las instrucciones hasta familiarizarse con ellas. Lleve con usted un kit en su portafolios, bolsa deportiva, o bolsa de mano, y mantenga uno en casa.
  • Prepararse para inyectarse usted mismo en caso de emergencia. Piense que esta inyección es algo que puede hacer para mantenerse vivo lo suficiente hasta que llegue la atención médica.
  • Usar un brazalete que advierta de su alergia e indique lo que hay que hacer en caso de emergencia. Informe a sus amigos y compañeros de trabajo de estas medidas.
  • Evitar los alimentos, químicos, medicamentos y otras sustancias que hayan provocado reacciones alérgicas. Por ejemplo, si los camarones le provocan una reacción alérgica, no coma camarones ni salsa de camarón.
  • Considerar la inmunoterapia, en la cual su sistema inmunológico se expone gradualmente a la sustancia tóxica, para que le haga menos daño. La inmunoterapia es muy eficaz para las alergias de insectos, pero no para alergias a medicamentos o alimentos.
  • Siempre comentar con su doctor y su dentista de las alergias que tenga a medicamentos antes de que se los receten. Pida que le receten otro medicamento tan pronto como sea posible, y pida una lista de medicamentos relacionados. Siempre indique a su farmacéutico de cualquier alergia a medicamentos.
  • Verificar las etiquetas antes de tomar medicamentos sin receta o de comer alimentos, si tiene alergias a algún medicamento o alimento.

¿Cómo puedo prevenir el shock anafiláctico?

Conozca la sustancia que le provoca la reacción y evite esa sustancia. Pregunte a su doctor por los tratamientos de desensibilización, que en algunos casos le pueden ayudar.


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Este material se revisa periódicamente y está sujeto a cambios en la medida que aparezca nueva información médica. Se proporciona sólo para fines informativos y educativos, y no pretende reemplazar la evaluación, consejo, diagnóstico o tratamiento médico proporcionados por su profesional de atención de la salud.

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